U bent nu hier:

Boek: Hoe men sterft - Émile Zola

Émile Zola, Hoe men sterft, <L CODE="C06">Uitgeverij Voetnoot</L>, 48 blz., 9 euro. Émile Zola, Hoe men sterft, Uitgeverij Voetnoot, 48 blz., 9 euro.

Naturalistisch sterven
‘Zijn laatste wil is waardig te verdwijnen, als een man van de wereld die niemand tot last wil zijn en niemand afkeer wil inboezemen’, aldus de opvatting van graaf De Verteuil. Hij is de hoofdpersoon van het eerste van vijf verhalen van Émile Zola over stervensbedden, oorspronkelijk verschenen in 1883 en nu vertaald in het Nederlands, onder de titel Hoe men sterft.

De opvattingen van de graaf verschillen hemelsbreed van de weduwe Guérard die haar zoons naar hun zin veel te lang tot last is, zodat ze verplicht zijn te wachten op hun erfenis. Maar het sterven van vader Lacourin het vijfde verhaal lijkt in zekere zin weer op dat van de graaf. ‘Hij is als een oud paard dat van vermoeidheid in een hoek neervalt en dat men laat sterven. Hij heeft zestig jaar lang gewerkt, hij mag nu wel gaan, aangezien hij nergens meer goed voor is, behalve plaats innemen en de kinderen tot last zijn.’

Zola is de laatste schrijver van een periode, het naturalisme, waarin literatuur en geneeskunde in Frankrijk een romance hadden. Die periode begon met Balzac en eindigde via Flaubert bij Zola. Zola werd geïnspireerd door de experimentele fysiologie van Claude Bernard en de erfelijkheidsleer.

Toen er in 1867 commotie ontstond over het naar de mening van de recensenten amorele karakter van zijn boek Thérèse Raquin, schreef hij in de tweede druk een voorwoord: ‘Ik heb eenvoudigweg op twee levende lichamen het ontledende onderzoek uitgevoerd dat anatomen op lijken verrichten.’ De schrijver verplaatst zich in de positie van de arts in zijn beschrijving van het menselijk leven.

De vijf doodsverhalen geven vooral weer hoe er in 1883 in Frankrijk in verschillende bevolkingslagen werd gestorven. Zola beschrijft dat in een objectieve stijl, zoals dat ook van een arts verwacht mag worden. Hoewel wij in onze tijd veel meer vanuit persoonlijke opvattingen over sterven denken dan vanuit predispositie en klassegebondenheid, zijn deze verhalen nog steeds zeer leesbaar en relevant. AO

Er zijn nog geen reacties bij dit bericht. Ziet u geen reactieformulier?


Boeken | Films | Documentaires | Cultuuragenda | Web & apps | Muziek

Op tv

    Zembla: NZa-affaire Gotlieb

    Do 4 sept Arthur Gotlieb, 50 jaar, was senior beleidsmedewerker bij de Nederlandse Zorgautoriteit (NZa). Hij luidde de noodklok over grote misstanden in de organisatie, schreef een rapport, maar werd niet gehoord. Gotlieb maakte een eind aan zijn leven. Lees meer


    Zembla: Seks op recept

    Do 11 sept staat Zembla in het teken van ‘seks op recept’. Voor mannen met seksproblemen is er sinds 1998 Viagra. Al jaren werkt de farmaceutische industrie aan een lustopwekker voor vrouwen. Lees meer


    Tv: films en documentaires over zelfdoding

    Tv: films en documentaires over zelfdoding Naar aanleiding van de uitzending van de film Once I dreamt of Life (9 september NPO 2) en Suicide Prevention Day (10 september) zendt het tv-kanaal NPO Doc een hele reeks documentaires uit over zelfmoord en zelfmoordpreventie. Met onder andere Waarom wil jij dood? over de eerste suïcidepreventie-poli van Nederland. Lees meer


Deelnemende sites

Voor deze site(s) bent u ingelogd