U bent nu hier:

Boek: Hoe men sterft - Émile Zola

Émile Zola, Hoe men sterft, <L CODE="C06">Uitgeverij Voetnoot</L>, 48 blz., 9 euro. Émile Zola, Hoe men sterft, Uitgeverij Voetnoot, 48 blz., 9 euro.

Naturalistisch sterven
‘Zijn laatste wil is waardig te verdwijnen, als een man van de wereld die niemand tot last wil zijn en niemand afkeer wil inboezemen’, aldus de opvatting van graaf De Verteuil. Hij is de hoofdpersoon van het eerste van vijf verhalen van Émile Zola over stervensbedden, oorspronkelijk verschenen in 1883 en nu vertaald in het Nederlands, onder de titel Hoe men sterft.

De opvattingen van de graaf verschillen hemelsbreed van de weduwe Guérard die haar zoons naar hun zin veel te lang tot last is, zodat ze verplicht zijn te wachten op hun erfenis. Maar het sterven van vader Lacourin het vijfde verhaal lijkt in zekere zin weer op dat van de graaf. ‘Hij is als een oud paard dat van vermoeidheid in een hoek neervalt en dat men laat sterven. Hij heeft zestig jaar lang gewerkt, hij mag nu wel gaan, aangezien hij nergens meer goed voor is, behalve plaats innemen en de kinderen tot last zijn.’

Zola is de laatste schrijver van een periode, het naturalisme, waarin literatuur en geneeskunde in Frankrijk een romance hadden. Die periode begon met Balzac en eindigde via Flaubert bij Zola. Zola werd geïnspireerd door de experimentele fysiologie van Claude Bernard en de erfelijkheidsleer.

Toen er in 1867 commotie ontstond over het naar de mening van de recensenten amorele karakter van zijn boek Thérèse Raquin, schreef hij in de tweede druk een voorwoord: ‘Ik heb eenvoudigweg op twee levende lichamen het ontledende onderzoek uitgevoerd dat anatomen op lijken verrichten.’ De schrijver verplaatst zich in de positie van de arts in zijn beschrijving van het menselijk leven.

De vijf doodsverhalen geven vooral weer hoe er in 1883 in Frankrijk in verschillende bevolkingslagen werd gestorven. Zola beschrijft dat in een objectieve stijl, zoals dat ook van een arts verwacht mag worden. Hoewel wij in onze tijd veel meer vanuit persoonlijke opvattingen over sterven denken dan vanuit predispositie en klassegebondenheid, zijn deze verhalen nog steeds zeer leesbaar en relevant. AO

Er zijn nog geen reacties bij dit bericht. Ziet u geen reactieformulier?


Boeken | Films | Documentaires | Cultuuragenda | Web & apps | Muziek

Op tv

    Tv-serie: Hollands Hoop

    Tv-serie: Hollands Hoop Vanaf 27 sept De nieuwe achtdelige tv-reeks Hollands Hoop heeft wel wat van een Nederlandse variant op de hooggewaardeerde Amerikaanse serie Breaking Bad, maar dan met een tragikomische touch. Lees meer


    Tv: How to mend a broken heart

    Tv: How to mend a broken heart Ma 29 sept is de Internationale Dag van het Hart. Daarom zendt documentairekanaal NPO Doc de documentaire How to Mend a Broken Heart uit, over allerlei technieken die mensen met een falend hart helpen. Lees meer


    TV - Zorgintensieve kinderen

    TV - Zorgintensieve kinderen Zo 14 sept Met het merendeel van de ouders van zorgintensieve kinderen gaat het niet goed, blijkt uit nieuw onderzoek van het Nederlands Jeugd Instituut. Lees meer


Deelnemende sites

Voor deze site(s) bent u ingelogd